Pastores de Texas: Cunde el temor entre inmigrantes

Por Nomaan Merchant, 30 de junio de 2017

HOUSTON (AP) — En una de sus recientes visitas a la casa de una familia de inmigrantes, Julio Barquero les pidió a todos los presentes que se levantasen de sus asientos y se tomasen de las manos. Formaron un círculo, cerraron sus ojos y comenzaron a orar.

Barquero es uno de varios pastores que atienden a las 1,5 millones de personas que viven en Texas sin permiso de residencia en Estados Unidos y que con frecuencia visitan a los fieles en sus casas ya que tienen miedo de salir ante las amenazas del gobierno de Donald Trump de deportar a los extranjeros sin autorización para estar en el país. Una nueva ley contra las “ciudades santuario” entrará pronto en vigor en Texas en momentos en que aumentan las detenciones de inmigrantes en las principales ciudades del estado.

En Texas, y a nivel nacional, algunas comunidades con gran cantidad de inmigrantes sin papeles dicen que menos gente acude a los servicios dominicales y menos todavía a las clases y programas que ofrecen. Otras señalan que cada vez más inmigrantes van a las iglesias en busca de ayuda y consejos.

El gobernador republicano Greg Abbott sancionó en Mayo una ley contra las ciudades santuario que entrará en vigor el septiembre y que permite a la policía preguntar a la gente por su status inmigratorio durante cualquier intervención de rutina. La policía, por otro lado, debe acatar los pedidos de que retenga a sospechosos de haber cometido delitos con miras a su deportación. Si no lo hacen, los agentes se exponen a ser detenidos.

Texas es el estado conservador más grande del país, que postula mano dura hacia la inmigración ilegal, y uno de los que más refugiados e inmigrantes con y sin permiso de residencia recibe. Es muy religioso, con miles de iglesias, mezquitas y templos que sirven a gente de numerosas razas y creencias políticas.

Abbott apoya plenamente la campaña del gobierno de Donald Trump contra la inmigración ilegal, que ha producido un aumento en las detenciones de extranjeros sin permiso de residencia. Se amenaza además con acelerar las deportaciones. Dallas y Houston son dos de las tres ciudades de Estados Unidos donde hubo más arrestos de inmigrantes entre enero y abril. Las redadas y la vigilancia de determinados sitios han sembrado pánico entre los inmigrantes sin papeles y un puñado de iglesias alojan a familias para protegerlas de la deportación.

World Relief, que trabaja con iglesias evangélicas de todo el país, dice que un 35% de sus líderes regionales reportaron en un reciente estudio que los pastores que supervisan expresan preocupación por un descenso en la cantidad de gente que va a los servicios. Un vocero de la agrupación, Matthew Soerens, dijo que se alentaba a los pastores a que preparasen a los fieles para enfrentar “cualquier circunstancia”, aunque acotó que la mayoría de los inmigrantes difícilmente enfrenten procesos de deportación.

Guillermo Peña, pastor de Living Word, iglesia de Houston que ofrece servicios en español e inglés, dijo que la mayoría de los fieles hispano parlantes están en el país ilegalmente.

Peña y su esposa Luz María Coto, también predicadora, se reunieron una noche reciente con varios fieles de la iglesia que dijeron sentirse amenazados y preocupados por el bienestar de sus familias. Un carpintero del centro de México dijo que unas personas lo insultaron hace poco en un supermercado. Un obrero de la construcción salvadoreño afirmó que teme ser separado de su esposa y sus dos hijos, todos ciudadanos estadounidenses, y que lo envíen de vuelta a un barrio controlado por pandillas que deciden el color de ropa que deben usar los vecinos y cuándo pueden salir de sus casas.

Peña afirma que muchas iglesias y políticos no están al tanto o no les interesan las penurias de los inmigrantes sin papeles en orden. “A esta altura, considero que la iglesia tiene que comprender que somos una iglesia de inmigrantes y que más vale que entendamos el problema”.